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Cyber Kidnapping Scams Are Increasing – Helpful Tips

This is a public safety-related message in response to the increasing number of virtual kidnapping scams. These are also known as cyber-kidnapping scams or phone kidnapping scams. 

 

Virtual kidnapping and extortion scams are on the rise in the Coachella Valley. In these types of incidents, an unknown caller pretends to have kidnapped a relative or friend and immediately demands payment of a ransom. The person who answers the telephone is the victim.

Although these extortion schemes have been around for many years, the criminals’ tactics are becoming more sophisticated. Since the threat is continuing to evolve, the Cathedral City Police Department wants to raise public awareness to help individuals from becoming victims. One reason why the crime is becoming more prevalent is the scammers’ ability to collect information about individuals and their activities through social media networks. They know when an individual is going to be away from home and perhaps in a situation where they could be at risk. There are other incidents where they target a block of telephone numbers with specific area codes. They dial sequential numbers until the call is answered by someone they can shock into believing the scam. The caller’s approach is forceful, well-scripted and can be very convincing.

When the “kidnapper” uses a child’s name, a parent’s fear level escalates very quickly. The caller might have found the child’s name on social media or the parent might have unwittingly told the caller the child’s name. The caller relies on shock, speed and fear. Criminals know they have a small window of opportunity to extract a ransom before the victim realizes the scam or authorities become involved.

To avoid becoming a victim, look for these possible indicators:

  • The call does not originate from the “kidnapped” person’s phone.
  • The caller goes to great lengths to keep you on the phone, so you can’t verify their claims.
  • The ransom money must be paid by wire, PayPal, MoneyGram or a similar third-party service.
  • The ransom amount quickly decreases if the parent or loved one resists.

If you receive a phone call from someone demanding ransom for an alleged kidnap victim, consider the following:

  • Hang up the phone. If you engage the caller, don’t call out your loved one’s name. Try to slow the interaction.
  • Request to speak with your family member directly. Ask, “How do I know my loved one is OK?” Ask questions only the alleged kidnap victim would know such as the name of a pet. Avoid sharing information about yourself or your family.
  • Attempt to contact the “kidnapped” victim via phone, text, or social media, and request they call back from their own cell phone.
  • To buy time, repeat the caller’s requests and tell them you are writing down the demand or tell the caller you need time to get things moving.
  • If you suspect an actual kidnapping is taking place, call the Cathedral City Police Department on 911 or immediately call your local law enforcement agency – before you provide any money.
  • If the caller is using an international phone number, please contact the local FBI office in Palm Springs at (760) 320-0800 or fbi.gov.

En Español

Este es un mensaje relacionado con la seguridad pública en respuesta al número creciente de estafas de secuestro virtual. Estos también se conocen como estafas de secuestro cibernético o estafas de secuestro telefónico.

El secuestro virtual y las estafas de extorsión están aumentando en el Valle de Coachella. En este tipo de incidentes, una persona que llama desconocida pretende haber secuestrado a un familiar o amigo e inmediatamente exige el pago de un rescate. La persona que atiende el teléfono es la víctima.

Aunque estos esquemas de extorsión han existido por muchos años, las tácticas de los criminales son cada vez más sofisticadas. Dado que la amenaza sigue evolucionando, el Departamento de Policía de Catedral quiere aumentar la conciencia pública para evitar que miembros de nuestra comunidad sean víctimas. Una de las razones por las que el crimen es cada vez más frecuente es la capacidad de los estafadores para recopilar información sobre las personas y sus actividades a través de las redes sociales. Saben cuándo un individuo estará lejos de su hogar y quizás en una situación en la que podrían estar en riesgo. Hay otros incidentes en los que se dirigen a un bloque de números de teléfono con códigos de área específicos. Marcan números secuenciales hasta que la llamada es respondida por alguien a quien pueden impactar para creer la estafa. El enfoque de la persona que llama es contundente, está bien escrito y puede ser muy convincente.

Cuando el “secuestrador” usa el nombre de un niño, el nivel de temor de los padres aumenta muy rápidamente. Es posible que la persona que llama haya encontrado el nombre del niño en las redes sociales o que el padre haya dicho involuntariamente a la persona que llama el nombre del niño. La persona que llama se basa en el shock, la velocidad y el miedo. Los delincuentes saben que tienen una pequeña oportunidad para obtener un rescate antes de que la víctima se dé cuenta de la estafa o que llamen a las autoridades.

Para evitar ser víctima, busque estos posibles indicadores:
• La llamada no se origina en el teléfono de la persona “secuestrada”.
• La persona que llama hace todo lo posible para mantenerlo al tanto del teléfono, para evitar que verifique sus reclamos.
• El dinero del rescate debe pagarse por transferencia bancaria, PayPal, MoneyGram o un servicio de terceros similar.
• La cantidad de rescate disminuye rápidamente si el padre o ser querido se resiste.

Si recibe una llamada telefónica de alguien que exige un rescate por una presunta víctima de secuestro, considere lo siguiente:
• Cuelga el teléfono. Si habla con la persona que llama, no diga el nombre de su ser querido. Intenta de retrasar la interacción.
• Solicite hablar directamente con su familiar. Pregunte: “¿Cómo sé que mi ser querido está bien?” Haga preguntas que solo la presunta víctima de secuestro sabría, como el nombre de una mascota. Evite compartir información sobre usted o su familia.
• Intente ponerse en contacto con la víctima “secuestrada” por teléfono, mensaje de texto o redes sociales, y solicite que le devuelvan la llamada desde su propio teléfono celular.
• Para ganar tiempo, repita las solicitudes de la persona que llama y dígale que está escribiendo la demanda o dígale a la persona que llama que necesita tiempo para que las cosas se muevan.
• Si sospecha que se está llevando a cabo un secuestro real, llame al Departamento de Policía de Catedral al 911 o llame inmediatamente a su agencia de policía local, antes de proporcionar dinero.
• Si la persona que llama está utilizando un número de teléfono internacional, comuníquese con la oficina local del FBI en Palm Springs al (760) 320-0800 o fbi.gov.